A iniciativa Science Granting Councils destaca a importância de desenvolver roteiros de investigação e desenvolvimento como catalisadores do desenvolvimento

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Uma reunião recentemente concluída destacou fortes parcerias multissetorial como chave para acelerar o desenvolvimento orientado para a investigação em África

A Iniciativa dos Conselhos de Concessão Científica (SGCI) realizou a sua Reunião Regional Virtual do 29-30 de Junho de 2021 para facilitar a aprendizagem cruzada, a partilha de experiências, e o trabalho em rede entre os Conselhos de Concessão Científica (SGC) e com outros atores continentais e globais da Ciência, Tecnologia e Inovação (CTI). A reunião também discutiu vias para o desenvolvimento de roteiros de investigação e desenvolvimento (I&D) que podem influenciar as agendas nacionais de investigação. Os participantes incluíram representantes de alguns Conselhos de Concessão Científica Africanos seleccionados, do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia do Reino Unido (BEIS), parceiros financiadores do SGCI e dos seus parceiros de implementação.

Nas suas observações iniciais, Tom Ogada, Diretor Executivo do Centro Africano de Estudos Tecnológicos (ACTS), notou a importância dos roteiros de I&D em África. “É um quadro importante que os governos podem utilizar para informar a atribuição de recursos, prioridades de investigação e apoiar a implementação de políticas relacionadas”, salientou Ogada.

Lucy Absolom, a Chefe de Estratégia de I&D no BEIS, partilhou as suas experiências no processo de desenvolvimento do roteiro de investigação e desenvolvimento do Reino Unido. Ela destacou que é primordial conseguir que o processo seja acertado para garantir que o resultado seja abraçado por todos os actores-chave. Absolom salientou que o envolvimento intencional de múltiplos intervenientes desde o início é fundamental para o sucesso de um roteiro de I&D viável que possa influenciar as agendas nacionais de investigação e melhorar o desenvolvimento.

As lições do Uganda, Burkina Faso e Namíbia demonstraram progressos e desafios enfrentados pelos países africanos no desenvolvimento de roteiros de investigação e desenvolvimento. O Burkina Faso, atribuiu uma percentagem das receitas colectadas das suas indústrias de telecomunicações e de mineração à I&D. Inoussa Zongo, o Director-Geral de Investigação e Inovação da Agência do Burkina Faso para o Financiamento do Desenvolvimento salientou que a afectação intencional de recursos para I&D é fundamental para assegurar a priorização das agendas nacionais de investigação aumento e reforço de parcerias estratégicas para alavancar mais recursos para a sua agenda de I&D.

Vincent Nowaseb, o Diretor Geral para a Inovação e Desenvolvimento Tecnológico da Comissão Nacional de Investigação, Ciência e Tecnologia da Namíbia forneceu uma visão geral da política de CTI do país que está ancorada em nove objectivos que estão a consolidar a aplicação de CTI em vários sectores.

Estruturas institucionais e políticas críticas para facilitar o desenvolvimento orientado para a investigação

O Uganda desenvolveu a sua agenda nacional de investigação e um projeto de política de CTI. Estas políticas permitiram ao governo aumentar a sua despesa bruta em ciência, encorajar o setor privado a investir na investigação e inovação para o desenvolvimento, e está a trabalhar para aumentar o número de patentes anuais registadas internacionalmente de duas, tal como registadas atualmente, para 50 até ao ano 2025. O Uganda está ainda a explorar o potencial dos sistemas de conhecimento indígenas para contribuir para e melhorar a sua estratégia de I&D.

A reunião salientou a necessidade de colaboração entre os setores, o envolvimento precoce de múltiplos intervenientes, e os planos de contingência como importantes para o desenvolvimento de um roteiro robusto. A Namíbia, por exemplo, embarcou na revisão da sua política de CTI em 2015, através de um processo altamente consultivo com ministérios e agências, organizações não-governamentais, academias e organizações da sociedade civil.

Os SGC desempenham um papel crítico na condução da investigação e desenvolvimento, dado o seu mandato de aconselhar os governos sobre estratégias relacionadas com as CTI, e de moldar as agendas nacionais de investigação.

Os SGC fortes contribuem para uma I&D eficaz, daí a necessidade de continuar a investir no seu reforço. Ellie Osir, do IDRC, observou que nos últimos cinco anos, o SGCI tinha feito progressos notáveis em direcção aos seus objectivos de apoio aos SGC, organizados em torno de cinco áreas temáticas, incluindo o reforço da capacidade de gestão da investigação; o reforço da capacidade de melhorar a política e as decisões baseadas em provas; o apoio à gestão da investigação; o apoio às comunicações estratégicas e à adopção de conhecimentos; e o reforço da capacidade de alcançar o equilíbrio e a inclusividade de género.

O avanço da investigação e desenvolvimento requer fortes ligações entre a agenda de investigação e o plano de desenvolvimento nacional. A reunião reforçou os conhecimentos dos Conselhos sobre como alinhar as suas agendas de investigação e desenvolvimento com os planos nacionais de desenvolvimento e reforçar esta ligação para as CTI em África.

Sobre o Encontro

O Encontro Regional Virtual 2021 foi organizado pelo SGCI em parceria com o Centro Scinnovent. O SGCI visa reforçar as capacidades dos Conselhos de Concessão de Ciência (SGC) na África Subsaariana para apoiar a investigação e políticas baseadas em provas que contribuam para o desenvolvimento económico e social. A Iniciativa é co-financiada pelo Reino Unido Foreign, Commonwealth and Development Office, Canada’s International Development Research Centre (IDRC), South Africa’s National Research Foundation (NRF), SwedishInternational Development Cooperation Agency (Sida) e o German Research Foundation (DFG).